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Escrito por pediatras, pensado para las familias

Semana Mundial de la Lactancia Materna 2012

recién nacido lactando

Del 1 al 7 de agosto se celebra la Semana Mundial de la Lactancia Materna en más de 170 países. La Alianza Mundial pro lactancia materna (WABA) coordina las numerosas iniciativas previstas para esta semana, cuyo  objetivo es fomentar la lactancia materna o natural y de esta manera mejorar la salud de los bebés en todo el mundo.

La Semana Mundial de la Lactancia Materna conmemora una iniciativa, llamada  Declaración de Innocenti, formulada por la OMS y UNICEF en agosto de 1990 con el fin de proteger, promover y respaldar la lactancia materna a nivel mundial.

En la misma se reconoce que la lactancia materna es el mejor modo de proporcionar al recién nacido los nutrientes que necesita durante los primeros meses de vida. Por ello debería ser posible que todas las mujeres pudieran alimentar al pecho a sus hijos de forma exclusiva hasta los seis meses de edad. Para obtener esta meta hace falta que los países apoyen y refuercen una “cultura de la lactancia materna” en lugar de la “cultura del biberón”

Aunque alimentar a los niños con leche materna siempre ha sido lo mejor para su salud, alrededor de los años 50 la lactancia materna comenzó a ser sustituida por la alimentación con leche artificial.  La publicidad y las prácticas comerciales hicieron creer que la leche artificial era mejor que la de mujer. Progresivamente comienza a surgir el interés científico por demostrar que la leche materna es mejor y se acumulan pruebas científicas sobre la superioridad de la leche materna para la alimentación del bebé.

En el año 1981, en la 34 reunión de la OMS, se reconoce que el abandono de la lactancia materna es un problema de salud pública y que es necesario tomar iniciativas para promover y proteger la lactancia materna. Se aprueba el código internacional para la comercialización de sucedáneos de leche materna.

En la declaración de Inoccenti, 10 años después, se insta a los gobiernos a que incorporen en su legislación los artículos del código internacional. Todas estas estrategias tienen como objetivo conseguir que las familias puedan alimentar a sus hijos con el mejor alimento disponible para sus hijos, que es la leche materna.

La OMS recomienda vivamente la lactancia exclusivamente materna durante los primeros seis meses de vida. Debe comenzar en la primera hora de vida, hacerse a demanda, es decir, con la frecuencia que quiera el niño, tanto de día como de noche y deben evitarse los biberones, tetinas y chupetes.

Esta semana es un recuerdo de la necesidad de que los responsables de salud, las instituciones, los legisladores, los profesionales, y todos los ciudadanos, reconozcamos que la lactancia materna es el mejor alimento para el bebé. Para proteger ese derecho son necesarias acciones que apoyen de forma clara a las familias que deciden alimentar al pecho a sus hijos.

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