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Mastitis: qué hay que saber

Los síntomas son los de cualquier infección: dolor, enrojecimiento, hinchazón de la mama

Niño lactando

Las mastitis son procesos que se presentan con relativa frecuencia durante la lactancia y en algunas ocasiones pueden acabar generando el destete precoz, no deseado, del bebé. Es importante conocer cómo se manifiestan, cómo tratarlas y qué hacer para evitar que se produzcan.

¿Qué es una mastitis?

La mastitis es una inflamación de la mama de la mujer lactante, que se produce cuando no hay un vaciado adecuado del pecho, generando un acúmulo de leche que predispone a la sobreinfección por bacterias.

La causa más frecuente del estancamiento de leche es una técnica de lactancia inadecuada por colocación incorrecta del niño durante la toma o por particularidades del lactante que le impiden un buen agarre. Las grietas en el pezón son un factor de riesgo para la sobreinfección por bacterias, si asocian un vaciado deficiente de la mama.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas son los de cualquier infección: dolor, enrojecimiento, hinchazón de la mama… Además pueden aparecer otros síntomas más generales como fiebre, escalofríos o malestar general.

¿Qué se puede hacer? ¿Cuándo se debe consultar?

Ante estos síntomas es importante asegurarse de conseguir una postura correcta y un agarre adecuado por parte del niño, para favorecer la salida de la leche. La extracción manual o con sacaleches puede ayudar a realizar un vaciado eficaz de la mama.

En caso de persistir los síntomas a pesar de las medidas anteriores es recomendable consultar con algún profesional sanitario con buenos conocimientos en lactancia.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico es clínico, es decir, por los signos y síntomas descritos anteriormente. No es necesario ninguna prueba especial ni cultivos de la leche. Los cultivos de leche solo son necesarios en caso de que no haya una respuesta satisfactoria al tratamiento, pero no de forma inicial.

¿Cómo se trata?

Lo más importante es conseguir un vaciado eficaz y frecuente del pecho. Para que esto se produzca hay que asegurarse de que la posición y el agarre del niño son adecuados. En muchos casos es útil la extracción manual o con sacaleches para que el vaciamiento sea completo.

Es recomendable tomar analgésicos o antiinflamatorios como ibuprofeno o paracetamol, ambos compatibles con la lactancia, para aliviar los síntomas y mejorar el estado general. Además es importante asegurar el descanso materno, manteniendo el contacto estrecho con el niño.

Si pasadas 24-48  horas de iniciadas estas medidas no se observara mejoría, sería entonces importante valorar iniciar tratamiento antibiótico bajo la supervisión médica.

No existe suficiente evidencia científica para recomendar el uso de probióticos como tratamiento de una mastitis.

El mantenimiento de la lactancia no solo no está contraindicado, sino que se trata de la base del tratamiento. La leche del pecho afectado no tiene ningún efecto perjudicial para el bebé. En algunos casos un sabor ligeramente salado de la leche puede generar cierto rechazo por parte del niño, sin mayores consecuencias.

¿Cómo se puede prevenir?

Para evitar la aparición de una mastitis es importante conseguir una buena posición y un agarre correcto del bebé, que aseguren un vaciado completo del pecho. Las tomas deben ser frecuentes y a demanda, es decir, cuándo el niño desee y el tiempo que necesite. Es importante evitar los horarios rígidos y las separaciones entre la madre y el niño. Las tomas nocturnas son necesarias y beneficiosas.

Artículo publicado el  
9-3-2018, revisado por última vez el 7-3-2018
La información ofrecida en En Familia no debe usarse como sustituta de la relación con su pediatra, quien, en función de las circunstancias individuales de cada niño o adolescente, puede indicar recomendaciones diferentes a las generales aquí señaladas.

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