EnFamilia

Escrito por pediatras, pensado para las familias

Gripe: ya está aquí

Como todos los años, en esta época llega la gripe. El número de casos está aumentando progresivamente y se prevé que siga creciendo en las próximas semanas.

Numerosas comunidades autónomas del norte y centro del país ya han alcanzado el umbral epidémico.

Los virus aislados de forma predominante son A (H1N1) seguidos de B y de A (H3N2).

¿Qué es la gripe?

Es una infección producida por un virus. Los síntomas más frecuentes son fiebre, malestar, tos y mucosidad nasal. Suele aparecer de repente. Los niños mayores y adultos refieren escalofríos, debilidad, dolores musculares y de cabeza, que a veces es llamativo.

La mayoría de los síntomas se resuelven en 5 a 7 días, aunque la tos y el cansancio pueden durar varias semanas.

¿Cómo se trata la gripe?

  • Si el niño tiene fiebre o malestar, se puede utilizar paracetamol o ibuprofeno.
  • No se debe utilizar aspirina, ni medicamentos antigripales que la contengan.
  • Ofrecer al niño líquidos con frecuencia.
  • Evitar el humo de tabaco.
  • Mientras el niño esté enfermo, es mejor que esté tranquilo en casa, al menos hasta 24 horas después de que desaparezca la fiebre.
  • Los antibióticos no son útiles para tratar la gripe.

¿Cómo prevenir el contagio?

La gripe es muy contagiosa y se puede transmitir de persona a persona a través del aire (por la tos y los estornudos), las manos o por medio de objetos que hayan sido contaminados con el virus.

Para evitar el contagio es preferible usar pañuelos desechables para cubrir la nariz y la boca al toser o estornudar. Al toser, es preferible taparse la boca con el brazo que con la mano.

Un medida muy importante es lavarse las manos con agua y jabón con frecuencia.

¿Cuándo consultar al pediatra?

En la gran mayoría de los casos, la gripe se comporta como una enfermedad leve, de la que finalmente el niño se recuperará sin problemas. No obstante, conviene consultar al pediatra si:

  • La fiebre es muy elevada y persistente.
  • El niño está muy irritable o adormilado.
  • El niño tiene mal aspecto o dificultad para respirar.
  • Si le aparece una erupción en la piel.

¿Hay que vacunar a los niños frente a la gripe?

El Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría recomienda la vacunación antigripal en:

  • Grupos de riesgo: niños a partir de los 6 meses de edad y adolescentes en determinadas situaciones o con enfermedades de base (diabetes, asma, etc.). 
  • Niños sanos a partir de los 6 meses de edad, adolescentes y adultos sanos que convivan con pacientes de riesgo. 
  • Miembros del entorno familiar cuando existan lactantes menores de 6 meses de edad con factores de riesgo, ya que estos no pueden recibir la vacuna antigripal.
  • Embarazadas, independientemente de las semanas de gestación.
  • Todos los profesionales sanitarios.

También puede valorarse la vacunación de niños sin factores de riesgo.

No te vayas sin leerlo

  • Molluscum contagiosum
    Los moluscos de la piel
  • Recién nacido con erupción en la piel
    La sudamina o miliaria
  • Helicobacter pylori al microscopio electrónico. Fotografíad e Yutaka Tsutsumi
    Infección por Helicobacter pylori en la infancia
  • Lavado de manos
    Trastorno obsesivo compulsivo