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Vacuna de la varicela

Vacunando

¿Qué es la varicela?

La varicela es una enfermedad infecciosa vírica muy frecuente en los niños, pero que prácticamente acaba pasando todo el mundo, salvo que se esté vacunado.

Se manifiesta fundamentalmente con fiebre moderada y una erupción característica en la piel, que provoca picor. Se contagia por el aire o por contacto directo.

La complicación más frecuente es la sobreinfección por bacterias de las lesiones de la piel que, en ocasiones, puede dar lugar a infecciones más profundas y graves. Otras complicaciones poco frecuentes son la ataxia cerebelosa (incapacidad transitoria para mantener el equilibrio) y la neumonía varicelosa. La varicela es muy peligrosa en personas con las defensas bajas.

Más información sobre la varicela en EnFamilia.

¿La Asociación Española de Pediatría aconseja vacunar de la varicela?

En efecto, la AEP recomienda la vacunación frente a la varicela para todos los niños, habiéndola incluido en su calendario de vacunaciones recomendado desde el año 2000, con una primera dosis de vacuna entre los 12-15 meses y una segunda dosis a los 2-3 años de edad. En niños y adolescentes que no hayan padecido la varicela, ni hayan sido vacunados con anterioridad, también se recomienda la vacunación con dos dosis.

¿Por qué vacunar a nuestros hijos de la varicela?

Para evitarles una enfermedad molesta que, aunque en algunas ocasiones, puede tener complicaciones graves y prevenir también que se la puedan transmitir a otras personas. En caso de contacto con un enfermo, si se recibe la vacuna precozmente también puede prevenir que se desarrolle la enfermedad.

¿Qué vacunas hay frente a la varicela?

Hay comercializadas en España dos vacunas similares: Varivax® y Varilrix®. Ambas se pueden utilizar a partir de los 12 meses de edad. Sólo Varivax® está disponible en las farmacias para administración a niños sanos, aunque desde el verano de 2013 hay desabastecimiento de muchas farmacias, por decisión de las autoridades sanitarias españolas. La Asociación Española de Pediatría recomienda una pauta de dos dosis, la primera a los 12-15 meses y la segunda a los 2-3 años de edad. Varilrix® es de uso exclusivo hospitalario.

¿Cómo se administra la vacuna?

Debe inyectarse por vía subcutánea, generalmente en la zona alta del brazo o en el muslo en los más pequeños.

¿Puede ponerse la varicela al mismo tiempo que las otras vacunas del calendario?

Sí. Lo más práctico es administrarla el mismo día que se vacuna al niño con la vacuna triple vírica (sarampión, rubeola y paperas). En caso de no haberse podido administrar en el mismo día estas dos vacunas, se deben separar entre sí al menos un mes, pero con las demás no es necesario este intervalo y se pueden poner el mismo día o con cualquier separación de tiempo.

¿Cuáles son las reacciones adversas de la vacunación?

Las reacciones asociadas a la vacunación son poco frecuentes y todavía menos en la segunda dosis. Las más habituales son: dolor, picor y enrojecimiento en el lugar de la inyección y fiebre escasa entre 5 y 12 días después de recibirla. Raramente puede observarse, entre 1 y 4 semanas tras la administración, un sarpullido de tipo variceloso (ampollas pequeñas o granos) con pocas lesiones, en la zona de la inyección.

¿Cuándo está contraindicada la vacuna de la varicela?

Además de las contraindicaciones generales de todas las vacunas, es decir, reacción alérgica grave (anafilaxia) tras una dosis previa o bien alergia grave conocida a alguno de sus componentes, la vacuna de la varicela, por ser una vacuna viva, está contraindicada en general en las situaciones de inmunodeficiencia (defensas bajas) y en el embarazo.

[Artículo compartido con el Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría]

 
La información ofrecida en En Familia no debe usarse como sustituta de la relación con su pediatra, quien, en función de las circunstancias individuales de cada niño o adolescente, puede indicar recomendaciones diferentes a las generales aquí señaladas.

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