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Vacuna tetravalente para la meningitis meningocócica

La prevención a través de la vacunación es la medida más eficaz para hacer frente al meningococo

Vacunándose

¿Qué es la meningitis meningocócica?

La meningitis meningocócica es una infección causada por una bacteria, el meningococo, que se caracteriza por la inflamación de las membranas, llamadas meninges, que recubren el cerebro y la médula espinal.

El meningococo puede tener hasta 12 “apellidos” o serogrupos diferentes. Los más frecuentes son el A, B, C, W, X e Y.

Una vez producida la infección, esta se puede tratar con antibióticos, pero debido a que su evolución puede ser rápida, estos medicamentos pueden no resultar eficaces. Por eso, la prevención a través de la vacunación es la mejor medida para hacer frente al meningococo.

¿Qué vacunas hay contra esta enfermedad?

En España hay varias vacunas para hacer frente a los diferentes serogrupos de meningococo:

  • La vacuna frente al meningococo C, que está incluida en el calendario infantil español.
  • La vacuna frente al meningococo B, que se dispensa en farmacias bajo prescripción del pediatra.
  • Desde septiembre de 2017 está disponible en las farmacias, bajo prescripción médica, la vacuna tetravalente conjugada antimeningocócica, que incluye protección frente a cuatro serogrupos: A, C, W e Y.

¿En qué situaciones está indicada la vacuna tetravalente ACWY frente a la meningitis meningocócica?

Puesto que la vacuna tetravalente cubre mayor número de serogrupos de meningococo que las vacunas disponibles hasta ahora, esta vacuna está indicada, como vacunación complementaria a la del meningococo C y a la del meningococo B, en las siguientes situaciones:

  • Bebés a partir de las seis semanas de edad con enfermedades que representen mayor riesgo de contraer la infección meningocócica.
  • Jóvenes desde los 14 años. La mayor incidencia de enfermedad en esta edad, así como sus hábitos sociales (mayor tendencia a viajar y a compartir espacios multitudinarios u objetos), hacen recomendable una mayor protección.
  • Niños, jóvenes y adultos que realicen viajes internacionales a zonas endémicas con alta prevalencia de serogrupos A, W o Y. Porque en función de la zona geográfica y los países varía la frecuencia de la enfermedad meningocócica y del serogrupo circulante. Por ejemplo, en África, el serogrupo A es el causante de grandes epidemias; en Estados Unidos, Colombia, Japón o Sudáfrica, el serogrupo Y representa entre el 20 y el 50 % de todos los casos de enfermedad meningocócica; en Reino Unido, Argentina y Chile el predominante es el serogrupo W. Por esto, antes de emprender un viaje, conviene informarse al respecto y revisar el calendario de vacunación.

¿Cómo se administra la vacuna?

Las vacunas conjugadas tetravalentes se administran por vía intramuscular en el muslo en niños pequeños y en la parte superior del brazo, concretamente en el deltoides, en niños mayores y adultos. 

¿Es necesario administrar dosis de refuerzo?

Actualmente, no está indicada una dosis de refuerzo como norma general. Solo algunos casos especiales, fundamentalmente inmunodeprimidos, podrían necesitar dosis de refuerzo.

¿Cuáles son las reacciones adversas a la vacunación?

Tras su administración son frecuentes las reacciones leves en el punto de inyección como dolor, enrojecimiento y picor. También pueden aparecer efectos sistémicos adversos como irritabilidad, pérdida de apetito, cefalea, náuseas, fiebre o malestar general. Las reacciones graves son muy poco frecuentes. 

¿Cuándo está contraindicada la vacuna?

No se deben vacunar aquellas personas que hayan presentado hipersensibilidad grave a esta vacuna o a alguno de sus componentes.

Artículo publicado el  
27-9-2017, revisado por última vez el 26-9-2017
La información ofrecida en En Familia no debe usarse como sustituta de la relación con su pediatra, quien, en función de las circunstancias individuales de cada niño o adolescente, puede indicar recomendaciones diferentes a las generales aquí señaladas.

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