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Escrito por pediatras, pensado para las familias

Impétigo: una infección de la piel frecuente

Las infecciones cutáneas en los niños son más frecuentes en verano, cuando la piel está más descubierta y se realizan actividades que pueden dar lugar a cortes o raspones

Impétigo

¿Qué es?

El impétigo es una infección superficial y localizada de la piel, producida por bacterias que son habituales en el exterior de la misma: Streptococcus pyogenes y Staphylococcus aureus principalmente. Suele producirse por excoriaciones o pequeñas heridas de la piel que, al romper la barrera cutánea, permiten a las bacterias introducirse en ella. Afecta con más frecuencia a las zonas descubiertas que son las más expuestas a abrasiones, roces, etc. Es más frecuente en niños de 2 a 5 años y en épocas de calor.

¿Cuáles son los síntomas?

Se manifiesta en forma de costras amarillentas. Empieza con una mancha o un “granito” rojo que se transforma en una ampolla que al romperse deja finalmente la costra. No produce cicatriz. Lo más habitual es que aparezca en la cara y en las extremidades. Pocas veces se acompaña de fiebre y los ganglios de la zona a veces aumentan de tamaño.

El impétigo es contagioso y se extiende en el propio paciente por contigüidad o al rascarse y también puede afectar a otras personas en contacto con el niño.

Normalmente no es grave pero se debe tener cuidado porque puede extenderse por otras partes del cuerpo.

¿Cómo se trata?

El tratamiento se basa en la limpieza de las lesiones con agua y jabón, con la posterior aplicación de alguna pomada antibiótica (mupirocina, ácido fusídico). Responde muy bien al tratamiento local y a los antibióticos tópicos.

Muy pocas veces es necesario tomar antibióticos por la boca, solo si las lesiones son extensas o existen síntomas generales como fiebre.

¿Cómo se puede prevenir el impétigo?

Mantener una higiene adecuada es la mejor medida preventiva. Cualquier herida superficial debe lavarse inmediatamente con agua y jabón para aplicar después alguna solución antiséptica habitual (por ejemplo, clorhexidina).

Artículo publicado el  
21-1-2014, revisado por última vez el 22-1-2014
La información ofrecida en En Familia no debe usarse como sustituta de la relación con su pediatra, quien, en función de las circunstancias individuales de cada niño o adolescente, puede indicar recomendaciones diferentes a las generales aquí señaladas.

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